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2017

Artigo FT: Fogos florestais expõem negligência de Lisboa em relação a interior rural

2017-08-29
Artigo FT: Fogos florestais expõem negligência de Lisboa em relação a interior rural

Numa onda de solidariedade nacional, estão a chegar doações e assistência de emergência às comunidades dispersas na encosta do centro de Portugal, onde incêndios florestais devastadores já levaram mais de 60 vidas neste verão.

Mas as feridas expostas pelo desastre e infligidas por décadas de negligência, o êxodo rural e o afastamento do poder político não podem ser curados apenas com a ajuda.

"Sempre fomos ignorados", afirma Valdemar Alves, Presidente da Câmara de Pedrógão Grande, uma pequena cidade a 200 km a norte de Lisboa, onde 64 pessoas morreram num incêndio catastrófico em Junho. "Para muitos, éramos apenas" as pessoas das encostas.”

O seu sentimento de abandono é partilhado em aldeias escassamente povoadas em todo o país, onde os habitantes sentem que são comunidades esquecidas que vivem no lado errado de uma divisão profunda entre a costa atlântica urbanizada e o interior pobre e rural.

Os séculos de poder hierárquico fixados em Lisboa e arraigados pelo regime autoritário Salazar-Caetano entre 1928 e 1974 fizeram de Portugal um dos estados mais centralizados da Europa, diz Eduardo Cabrita, Ministro do governo socialista. Isto, acredita, "atrasou o desenvolvimento de todo o país".

É mais difícil para uma economia crescer, argumenta, quando a centralização exige que "mesmo os organizadores de uma competição de voleibol de praia no norte tenham que se solicitar autorização aos ministérios da defesa e do ambiente em Lisboa".

Para remover essas barreiras, António Costa, Primeiro-Ministro, encarregou o deputado Cabrita de supervisionar a primeira tentativa séria em mais de 40 anos de democracia de transferência do poder administrativo, para dar às pessoas como os moradores de Pedrógão Grande mais controlo sobre suas vidas.

O governo local representa apenas 14 por cento do total de gastos públicos e 17 por cento do emprego no setor público, em comparação com as médias da UE de 25 e 36 por cento, respectivamente.

Um programa punitivo de ajuste 2011-2014, supervisionado pela UE e pelo Fundo Monetário Internacional, trouxe " anos terríveis " para as autoridades locais, diz Cabrita. Nas palavras de Pedro Cegonho, Presidente da Associação Nacional de Freguesias (ANAFRE), "as políticas de austeridade e o governo centralizado fazem uma mistura explosiva".

Os recursos escassos, compostos pelos poderes limitados disponíveis para os municípios e conselhos de vizinhança de Portugal, alimentaram um êxodo rural que despovoou dezenas de aldeias. Isso, por sua vez, ampliou o fosso de pobreza entre as áreas urbanas e rurais, um fosso que foi colocado em foco pelos incêndios de verão.

Em Pedrógão Grande, onde as autoridades estimam que a população diminuiu para cerca de metade nos últimos 50 anos, a densidade populacional é de 28 pessoas por km2 em comparação com uma média nacional de 112. Um médico atende 1.180 residentes, em comparação com o rácio de um por cada 205 pessoas a nível nacional. Cerca de um terço dos residentes tem mais de 65 anos, uma indicação também do envelhecimento rápido da população em Portugal.

"A marginalização e a desertificação criaram um desequilíbrio que deve ser corrigido", diz Manuel Machado, Presidente da Câmara Municipal de Coimbra e Presidente da Associação Nacional de Municípios Portugueses (ANMP). "O velho ditado de que" Portugal é Lisboa, o resto é campo "continua a ser verdade".

Em Fevereiro, o governo apresentou um pacote de descentralização que inclui planos para 23 novas leis e uma reforma do financiamento do governo local. O voto sobre a legislação foi adiado para depois das eleições locais de Outubro, num esforço de chegar a um consenso sobre as propostas com os partidos da oposição.

Além de avançar para os níveis médios da UE de financiamento do governo local, as reformas visam dar às autoridades locais significativamente mais poderes relativamente à saúde, à educação, ao policiamento, aos transporte e a outros serviços públicos.

Na área da prevenção de incêndios, por exemplo, poderão determinar as regras de gestão florestal, escolher as árvores a plantar localmente e fazer com que a limpeza do mato perigoso, que se espalhou amplamente, como resultado do êxodo rural e do envelhecimento da população.

Prevê-se que a deslocação do equilíbrio de poder de Lisboa vá enfrentar forte resistência no seio da burocracia estatal. "Os estados centralizados tendem sempre a concentrar o poder ainda mais", diz Cegonho, que também é Presidente da Junta de Freguesia de Campo de Ourique, em Lisboa. "Eles vêem as medidas centralizadas como a maneira mais fácil de atingir metas financeiras, mas as decisões locais muitas vezes fazem um uso mais produtivo dos fundos públicos".

Para Valdemar Alves que, como muitos de seus pares, deixou Pedrógão Grande enquanto adolescente, tendo regressado apenas há quatro anos atrás, aos 64 anos, para se tornar Presidente da Câmara, o que as pessoas locais mais querem é ser ouvidas. "Com a visão certa e os contributos corretos, podemos construir um futuro aqui", afirma.

Nota: Tradução da responsabilidade da UGT-Portugal, baseada no artigo original em inglês

Leia Aqui a notícia original do Financial Times